大自然要人類何時離乳

  不同的哺乳動物,離乳的時間不一樣.例如狗是大約八週,馬為八到十二週.不同的文化,嬰兒離乳的時間也不一樣.如果沒有文化的干擾時,人類的幼兒應該會喝多久的母乳呢?

  1. 根據Holly Smith 對21種非人類靈長類的觀察發現,牠們的幼兒在長出第一顆永久齒時離乳,在人類這大約是五歲半到六歲. 
  2. 很多人認為懷孕期多久就應該哺乳多久,但是這樣的關係還會受這種動物成熟時的大小而改變.成年動物越大,哺乳的時間就越久,和人類大小最相近,且基因也最相近的的兩種靈長類黑猩猩及大猩猩,牠們的幼兒哺乳時間是懷孕期的六倍.就人類而言.也就是哺乳期應該是四年半(懷孕期九個月乘以六).
  3. 也有人說多數的哺乳動物在體重變為出生體重的三倍時離乳,所以人類的嬰兒應該在一歲離乳,但是這種說法也需要注意成年動物的體重.較大型的哺乳動物通常哺乳到牠們幼兒體重變為出生體重的四倍,在人類這通常是再兩歲半到三歲半中間.
  4. 一個靈長類的研究發現,幼兒通常在體重到達成年期的三分之一時離乳,在人類約是在五到七歲.
  5. 一個研究比較離乳年齡和性發育,發現約是在性成熟年齡的一半左右離乳,人類約是在六到七歲.
  6. 研究發現兒童的免疫系統在六歲之前尚未發育成熟,而母乳可以幫助免疫系統的發育.

  整體而言,就大自然的觀點,人類離乳的時間最早是兩歲半,最長可以是七歲

  雖然在已經發展的國家中,我們可以經由預防注射,安全的飲水來保護小孩,但這並不代表哺育母乳就不重要.哺乳的寶寶還是比喝配方奶的寶寶多一些保護,比較聰明比較快樂,對大一點的孩子而言,哺乳讓他們可以持續的和人產生依附關係,而不是去依賴沒有生命的泰迪熊或毛巾或是奶瓶奶嘴,我認為這會讓生命更朝向人性化,而不是物質化.

  對這個議題有興趣者, 可以看我在這本書上的下列章節得到更詳細的資料:
"A Time to Wean" in Breastfeeding: Biocultural Perspectives, being published by Aldine de Gruyter.


凱塞琳杜薇特勒 德州大學人類營養學副教授
全文於
http://www.prairienet.org/laleche/detwean.html 經原作者同意摘譯
陳昭惠節譯 2002/03

 

轉載自http://www.bfvghtc.org/

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